Carreras de drones con realidad aumentada. ¿Combinación perfecta?

Las carreras de drones. ¿Cosa de niños?

A principios de marzo del 2016, el teeenager Luke Bannister (15 años), del equipo los Tornado X-Bladdes Banni-UK,  se alzó con el primer puesto en la primera carrera mundial de drones celebrada en Dubai, la “World Drone Prix”. El valor del primer premio ascendía a los 250.000 $.

No mucho más lejos de la edad del ganador, otro chaval de 12 años, ganó la categoría de freestyle, llevándose consigo 100.000 $.

Según las edades de los ganadores de los diferentes estilos, se puede llegar a la conclusión, de que los chavales ha llegado al momento de poder incluso una carrera de vainas, como en la mítica saga de Star Wars.

Pero ambos, contaban con un equipo de apoyo detrás, así como de pequeñas empresas, que les ayudaron a desarrollar, construir y hacer posible que las aeronaves volaran. La mayoría de las aeronaves eran de construcción propia. Esto no quita el mérito de las destrezas de ambos pilotos.

¿Podría ser el siguiente gran deporte?

Aunque algunos valientes, se han aventurado a proclamarlo como el siguiente gran deporte, esto no ha hecho más que empezar, y quedan muchas cosas por pulir.

El motivo por el que muchos están convencidos en que será el siguiente gran deporte, se debe al muestrario de vídeos editados una vez que finaliza la carrera. La mayoría se encuentran en su mayoría en YouTube.

Lo cierto es que además del manejo de las aeronaves, junto al emplazamiento (al aire libre y los recursos con los que cuenta el país de acogida), hacen difícil discrepar sobre la espectacularidad de esta nueva disciplina. Aunque no todas las carreras de drones, cuentan con las imágenes que tienen en este caso las celebradas en Dubai.

First Person View, la gran desconocida.

A efectos prácticos muy pocos conocen las carreras de drones FPV (First Person View), por la gran cantidad de retos técnicos que requiere. Muchos de estos retos técnicos están envueltos en una especie de secretismo.

Por sí mismo, volar un dron no es algo sencillo, por lo que se requieren varias cientos e incluso horas, para llegar a manejar las aeronaves con profesionalidad. Y de ahí dar el gran paso al vuelo “acrobático”, que es el tipo de pilotaje que se lleva a cabo en la carrera de drones, puede requerir un entrenamiento mucho más duro.
Tutorial Acro Flight Quad


Por lo que no se puede pensar que con un dron “modestito”, se puede llegar a quedar en uno de los puestos más o menos decentes. Ni tampoco, con unas habilidades relativamente mínimas.

Drones de elaboración propia.

Las carreras de drones FPV, comúmente se llevan a  cabo con cuadricópteros de unos 250 mm, construidos por el propio piloto con el apoyo de su equipo. Los kits para su construcción, generalmente están disponibles por internet.

Algunos fabricantes ya se han lazando al mercado de la venta de estos kits de drones conocidos como “listos para volar” RTF (ready to fly). La frecuencia de choques que se dan en las carreras, así como otros motivos, hacen que resulte inevitable su reparación y reconstrucción constante.

Si te quieres iniciar en esto de las carreas FPV, y construir tu propio dron para este propósito, una guía muy completa la puedes consultar aquí:   https://fpvracing.tv/guides/beginners

Puede ser “decepcionante” asistir a una carrera de drones FPV.

Asistir como espectador a una carrera de drones de este tipo, puede ser decepcionante.

En realidad lo que se puede ver en el momento de la celebración de la carrera, es un pequeño cuadricóptero recorriendo unos puntos de luz, algo que no es demasiado emocionante. Por lo que hay que esperar a las versiones editadas de las imágenes de la carrera a través de cámaras secundarias a bordo, para poder ver igual que en FPV.

Cuando se han llevado a cabo retransmisiones en vivo, las imágenes son de calidad analógico. Las carreras en general se lleva a cabo en imagen analógica, ya que se requieren retransmisores de peso ligero.

Las imágenes analógicas también permiten a los pilotos, tener una consciencia situacional, cosa que no sucedería con las digitales, ya que cuando pierden la señal, comienzan a fallar del todo.

Los sistemas digitales, están comenzando a ser viables en las carreras, por compañías como Connex (Animon), que introdujo también el denominado sistema digital latencia cero en el deporte.

Estos sistemas digitales, fueron originariamente diseñados para el cine aéreo. En cada generación de estos sistemas, parece que consiguen ser más ligeros y pequeños.  Esto podría acabar llevando, a disfrutar en una pantalla gigante una carrera de drones, en alta calidad, además de en FPV.

Carreras de drones FPV y realidad aumentada.

Las carreras de drones probablemente den también el salto a la realidad aumentada o AR (augmented reality). Muchos fabricantes ya están comentando, como llevar la increíble experiencia de la carrera de Dubai, a hacerla totalmente virtual en modo FPV, con gafas de realidad aumentada (goggles).

Las pistas para las carreras FPV están construidas habitualmente por una combinación de puertas, y banderas, junto a una serie de obstáculos.

Las puertas y las banderas, casi siempre están atadas al suelo, o al menos, a algo que está situado en el suelo.

Si a esto se le añade la realidad aumentada, es posible la creación de espacios virtuales que los drones puedan recorrer,  emulando pistas reales.

La ventaja de la realidad aumentada, además de crear infinitos escenarios, permitiría que los drones no resulten dañados cuando realiza una carrera.

Aunque los primeros conceptos del uso de la realidad aumentada con drones, quedan bastante primitivos, se puede esperar que la tecnología, acabe por mejorarlo rápidamente.


La combinación realidad aumentada y drones no es algo nuevo.

La industria del video juego, ya tiene simuladores que hacen que pilotes un dron en un entorno virtual.

Este sería un buen recurso para poder practicar sin poner en riesgo la aeronave.

Aunque los simuladores a veces no funcionan del todo bien, y muchas veces se invierte más tiempo haciéndolos funcionar que en el pilotaje en sí, merece la pena hacer un intento. Este es un ejemplo de un simulador instalado en un MacBook Pro.

 


Lo ideal sería, una vez que se asiste a una carrera de drones, que tanto el público como el piloto pudiera visualizar todo el recorrido con gafas de realidad aumentada, y a la vez que se pueda visualizar en la pantalla.

¿Sabía que la realidad aumentada y los drones ya se usan para revisar aviones?.

Aunque pueda dar miedo volar, los aviones son conocidos como los medios de transporte más seguros, por las constantes de revisiones por las que pasan. Ahora la seguridad de los aviones, va más allá gracias a sus “hermanos pequeños” y por qué no “inteligentes”, los drones.

  • El programa DAR System de Airbus (Drones and AR for Aircraft Inspections), está llevado a cabo por el ingeniero español Oscar Muñoz. Los elementos que componen el programa serían:
  • El dron, que mediante una serie de algoritmos matemáticos es capaz de detectar posibles defectos y proponer algunos que pasen inadvertidos.Una vez detectados, los operarios se podrán dirigir al punto del avión mediante AR, de manera que comprueban los datos recibidos.
  • Gafas inteligentes, con las que además de grabar vídeos o fotos del punto problemático detectado, se puede recibir asistencia remota para su reparación.

Este tipo de asistencia, además de ahorrar costes y tiempo, será capaz de reducir las posibilidades de error, con lo que mejoraría la seguridad de los aviones.

Drones y realidad aumentada que se ocupan de la seguridad de los aviones.


Así que lo que en principio parecía que podía tener un propósito puramente ocioso, como son las carreras de drones junto a realidad aumentada, ya está teniendo sus beneficios para el público en general.


Elaborado a partir de:

FPV drone racing, augmented reality, and simulators [en línea], 2016 < http://drone.farm/fpv-drone-racing-augmented-reality-and-simulators/> [Última consulta: 05-08-16]
Migel, Azahara (2016) “Drones y realidad aumentada que se ocupan de la seguridad de los aviones” [en línea], 2016 <http://one.elpais.com/drones-realidad-aumentada-se-ocupan-la-seguridad-los-aviones/> [Última consulta: 05-08-2016]


 

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