Carreras de drones: la nueva Fórmula 1 calienta motores

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Entras en la última curva en tercer lugar pero con hueco para salir antes que nadie y ver la bandera a cuadros, pisas a fondo, giras, y te encuentras… el muro de hormigón del estadio de los Dolphins de Miami. Por suerte, vas a los mandos de un drone. No tienes más que quitarte las gafas de realidad virtual y dejar que los operarios recojan lo que queda de tu cuadricóptero.

Las carreras de drones son un nuevo deporte que se disputa en escenarios preparados para la ocasión, como estadios de fútbol y espacios industriales en desuso. Con cámaras FPV instaladas en las aeronaves y gafas de realidad virtual, los pilotos se lanzan a 200 km/h entre arcos de neón y niebla artificial como si realmente estuviesen a bordo de sus bólidos.

El día 22 de febrero arranca la Liga de Carreras de Drones (DRL por sus siglas en inglés) con la prueba “Miami Lights”, en el estadio de fútbol americano de los Dolphins. Cada prueba enfrenta a 12 pilotos y los seis mejores pasan a la siguiente. La próxima será en el centro comercial abandonado Hawthorne de Los Ángeles y seguirán Detroit, Auckland, y Ciudad de México.

Hasta que recalen algo más cerca tampoco tienes porqué limitarte a mirar con envidia desde casa.

Te vamos a contar cómo ver las carreras igual que las van a ver los espectadores americanos, neocelandeses y mexicanos e incluso cómo participar en el nuevo mayor espectáculo del mundo.

El deporte y el negocio.

Reglas y especificaciones de las aeronaves

  • La DRL procura los drones a los pilotos.
  • Quieren imponer especificaciones estrictas para que ningún competidor tenga ventajas técnicas sobre los demás.
  • Habrá varias mangas por prueba para garantizar a todos los pilotos la oportunidad de mostrar su mejor nivel.
  • Después de las pruebas de clasificación, habrá eliminatorias en la semifinal y final.
  • Cada evento dará un número de puntos y la suma total determinará el ganador de la temporada.

Facebook, YouTube

La DRL combina los tres sectores más en auge de la tecnología: drones, realidad virtual y videojuegos. Su creador, Nicholas Horbaczewski, está convencido de que tiene potencial para convertirse en la Fórmula 1 del futuro.

La Liga prevé ofrecer las carreras en registro digital y no en directo. Podrás verlas editadas en Facebook, YouTube y en la página web de la DRL. Así el equipo de producción tendrá tiempo de elegir las mejores tomas y elaborar reportajes como los que se realizan habitualmente en el mundo del motor.

Visores de realidad virtual

Los aficionados que dispongan de un visor de realidad virtual podrán seguir la carrera si no en primera persona, porque no tendrán los mandos, al menos en segunda, desde el asiento del copiloto.

Además, a partir de la carrera de marzo se realizarán tomas con cámaras de 360 grados para sorprender a la audiencia de realidad virtual con perspectivas inéditas.

No habrá público presenciando las carreras en vivo hasta finales de 2016 o principios de 2017.

Los Fórmula 1 del aire.

Rápidos, ágiles y caprichosos

Sabes por experiencia que volando en modo experto cualquier cuadricóptero de juguete se convierte en una montura nerviosa, difícil de controlar pero capaz de las acrobacias más inverosímiles.

Multiplica el efecto por mil y tendrás una idea de cómo se comportan los drones de competición. La mayor parte de los drones con cámara llevan dispositivos para estabilizar el vuelo. Los pilotos de carreras necesitan exactamente lo contrario, drones maniobrables y agresivos, y por eso renuncian al modo asistido para ganar agilidad.

Las mejores piruetas

Los drones de carreras son mucho más difíciles de manejar. Lleva meses adquirir una mínima destreza, pero a cambio brindan a los pilotos una libertad total para ejecutar acrobacias y ensayar nuevos movimientos.

Aquí encontrarás una pequeña muestra de lo que hacen los pilotos de la DRL.

Nuevo deporte, nueva tecnología.

Video de alta calidad

Hasta ahora los mayores retos con los que ha tenido que enfrentarse este deporte se los ha planteado la tecnología. El video que llega a las gafas de realidad virtual del piloto deja todavía mucho que desear. Si se emplean señales de video de mayor calidad la imagen se retrasa y provoca mareos en el piloto a la vez que aparece a saltos en la pantalla de los espectadores.

De ahí que la DRL haya optado por una solución drástica descartando por el momento las emisiones en directo.

Cómo hacer que el video vaya a la velocidad del dron

Los drones diseñados a propósito para la DRL llevan cámaras de definición estándar para los pilotos y cámaras de alta definición para que los productores monten los videos destinados a la audiencia.

El sistema de comunicación por radio del campeonato se ha creado desde cero con objeto de que los pilotos tengan durante toda la carrera una imagen de video ininterrumpida. Los accidentes por pérdida de señal vienen siendo hasta el momento un obstáculo difícil de superar para los organizadores de campeonatos de velocidad.

¿Quieres iniciarte en las carreras de drones?

Practica con drones pequeños

Para empezar, recomendamos un minidron con cámara FPV (desde el punto de vista del piloto). Mucho más manejables que los drones de carreras, te servirán sin embargo para adaptarte a la técnica de volar mirando la pantalla.

Uno de los modelos más indicados es un favorito de la redacción de Mini Drones del que ya hemos hablado en anteriores artículos. Además de estable y divertido de volar, el Hubsan H107D FPV transmite imagen en directo a una pantalla incorporada en el remoto. Incluso puedes usarlo con gafas de realidad virtual para acostumbrarte a las condiciones reales de carrera.

Si aún no has volado nunca un dron y necesitas unos cuantos consejos antes de tomar los mandos, puedes aprender con nosotros desde el primer despegue.

Consulta comentarios de clientes y ofertas.

Dónde competir

Estas son tus opciones:

  • El Grand Prix Aéreo es una prueba informal que surgió en California promovida por los propios pilotos. Ahora ha dado el salto a Europa y esta es su página web.
  • Localmente también hay iniciativas de aficionados que se reúnen para competir.
  • ¿Te llama la atención la DRL? Por el momento no es posible participar más que por invitación. Ahora bien, los organizadores rastrean Internet buscando ases del aire que hayan subido videos con sus acrobacias, así que ya sabes lo que tienes que hacer.
  • La Liga también ha anunciado que a finales de año hará una convocatoria abierta para seleccionar nuevos pilotos.

Un juego en línea gratuito

Cada evento de la Liga lleva el nombre de “nivel” a propósito, porque la organización quiere asociarlos a un videojuego gratuito con el que puedes practicar el vuelo FPV. Pruébalo en este enlace.

A día de hoy solo está disponible la carrera de pretemporada, que se disputó en una nave industrial de Yonkers, en Nueva York. Te estarás preguntando si, al no retransmitirse las pruebas en directo, el día 22 empiezan las carreras o las emisiones. Pues bien, la carrera ya tuvo lugar en diciembre. Lo que te anunciamos para finales de mes es el lanzamiento conjunto del video de la carrera y el nivel 1 del juego: Miami Lights.

Consulta otros artículos de Mini Drones sobre cuadricópteros FPV.

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